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Définition Cycle du carbone

Quel est le cycle du carbone:

Le cycle du carbone est le processus de circulation et de transformation du carbone dans le sol, l'air, l'eau et les êtres vivants.

Étant donné que la quantité de carbone sur Terre est fixe, le cycle du carbone réutilise l'élément, le déplaçant par nature. Ce cycle est classé comme un processus biogéochimique, c’est-à-dire qu’il implique la participation simultanée des êtres vivants et de l’environnement.

Le cycle du carbone est considéré comme essentiel à la vie sur la planète, car cet élément est présent dans tous les organismes vivants.

Les étapes du cycle du carbone

Le cycle du carbone n'a ni début ni fin. Toutes les étapes se déroulent simultanément à travers leurs principales composantes: atmosphère, biosphère terrestre, océans et intérieur de la Terre. Regardons comment le cycle fonctionne dans chacun de ces environnements.

Cycle de carbone dans l'atmosphère

Le carbone est présent dans l'atmosphère sous deux formes: le dioxyde de carbone (CO 2) et le méthane (CH 4). Le premier, mieux connu sous le nom de dioxyde de carbone, pénètre dans la biosphère terrestre et les océans par les précipitations et principalement par la photosynthèse (processus chimique par lequel les plantes absorbent les gaz pour produire du glucose).

En outre, le dioxyde de carbone sort de l'atmosphère lorsqu'il se dissout directement lorsqu'il entre en contact avec de grandes quantités d'eau telles que les océans, les rivières et les lacs.

Cycle du carbone dans la biosphère terrestre

La biosphère terrestre contient le carbone organique de tous les êtres vivants et le carbone présent dans le sol.

Comme indiqué ci-dessus, les plantes absorbent le dioxyde de carbone de l'atmosphère par la photosynthèse. Ce carbone stocké dans les plantes est transféré à d'autres êtres vivants tout au long de la chaîne alimentaire ou au sol après la décomposition de la plante.

Inversement, le carbone est renvoyé dans l'atmosphère par la respiration (lorsque les êtres vivants respirent de l'oxygène et du dioxyde de carbone) et par la combustion de combustibles fossiles ( combustibles naturels riches en carbone).

En ce qui concerne le sol, le carbone reçu par la pluie et la décomposition des plantes et des animaux est renvoyé dans l'atmosphère par un processus appelé respiration du sol, qui consiste en fait en la respiration d'organismes tels que champignons, bactéries, racines, microbes, etc. .

Dans un processus plus lent, le sol transfère également du carbone vers les océans par érosion.

Cycle du carbone dans les océans

Comme mentionné précédemment, le carbone présent dans l'atmosphère se dissout directement lorsqu'il entre en contact avec de grandes quantités d'eau telles que les océans, les rivières et les lacs. Pour cette raison, la surface des océans est extrêmement riche en carbone inorganique, qui est transformé en organique par la photosynthèse et finalement passé dans la chaîne alimentaire (y compris hors des océans).

Le dioxyde de carbone qui n’a pas été utilisé dans la photosynthèse (et n’est donc pas entré dans la chaîne alimentaire) reste dans l’océan et, au fil du temps, se transforme en carbonate de calcium présent dans la coquille des organismes marins. Avec la sédimentation de ces coquilles, le carbonate de calcium donne naissance à du calcaire .

Cycle du carbone à l'intérieur de la Terre

La majeure partie du carbone de la Terre est stockée dans sa lithosphère (la couche la plus externe de la planète) à partir de sa formation, sous forme de calcaire. Ces roches peuvent être transformées en dioxyde de carbone par le biais d'éruptions volcaniques ou de points chauds . En outre, le carbone peut quitter l'intérieur de la Terre grâce à l'extraction directe de combustibles fossiles par l'homme

L'importance du cycle du carbone

Le cycle du carbone est l'un des processus naturels les plus importants sur Terre. Étant donné que le processus réutilise la quantité fixe de carbone présente sur la planète, il est prudent de dire que le cycle est l’un des principaux responsables du maintien de la vie sur Terre.

De plus, le dioxyde de carbone étant la principale cause de l'effet de serre, la compréhension du cycle du carbone permet de mieux comprendre ce phénomène et par conséquent le réchauffement de la planète.

Il convient également de mentionner que le cycle du carbone est étroitement lié à la disponibilité d'autres éléments naturels, tels que l'oxygène, qui n'est libéré lors de la photosynthèse qu'après absorption du dioxyde de carbone par les plantes.

Voir aussi:

Dioxyde de carbone

Chaîne alimentaire

Effet de serre

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