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Définition Stonehenge

Qu'est-ce que Stonehenge?

Stonehenge est un monument préhistorique situé dans le comté de Wiltshire, à environ 130 km à l'ouest de Londres en Angleterre.

Le Stonehenge consiste en un anneau de pierres géantes atteignant 9 mètres de haut, 2 mètres de large et pesant environ 25 tonnes.

On pense que la construction de Stonehenge a commencé même au néolithique, environ 3000 ans avant Jésus-Christ, et que le monument a subi plusieurs modifications au cours des mille années qui ont suivi.

Le monument est constitué de deux types de pierres: les sarsen, qui forment le cercle extérieur du monument, et les pierres bleues (pierres bleues ), qui forment le cercle intérieur.

Le Stonehenge appartient à la Couronne et est considéré comme une icône de la culture britannique. En 1986, le monument a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO et est aujourd'hui l'un des sites touristiques les plus célèbres du monde.

Quelle est l'histoire de Stonehenge?

L’histoire du Stonehenge est entourée de mystères et on ne sait pas avec certitude quel était son but ni même qui l’a construit. On a longtemps cru que le monument aurait été construit par des prêtres celtes connus sous le nom de druides. Cependant, les procédures de datation au carbone ont révélé que Stonehenge existait bien avant que le peuple celte n'habite la région.

Les théories indiquent que la région où se trouve le Stonehenge avait déjà une ou deux pierres sarsen et était utilisée pour les cérémonies et les rituels bien avant la construction du monument.

Stonehenge commença à être construit seulement 3000 ans environ avant le Christ. La manière dont les pierres ont été transportées sur le site reste un mystère et est le fruit de plusieurs théories. En effet, les pierres bleues, qui forment le cercle intérieur et pèsent environ 4 tonnes, n'existent que dans la région des collines Preseli, à environ 200 miles de distance.

Compte tenu de la technologie de l’époque, on ignore comment les néolithiques ont réussi à déplacer les rochers à la place du monument. De nombreuses théories cherchent à expliquer la réalisation. Certains impliquent l'utilisation de rampes, de troncs d'arbres et de radeaux. Cependant, de nombreux scientifiques pensent que les roches ont été déplacées par les glaciers pendant la période glaciaire.

Pour quoi était Stonehenge?

Le but de Stonehenge fait également l’objet de nombreuses spéculations. Plusieurs preuves archéologiques montrent que le site a été utilisé comme cimetière pendant une partie de son histoire, mais de nombreux spécialistes estiment que le monument a également d'autres fonctions.

L’une des théories les plus acceptées sur l’objet de Stonehenge est qu’il s’agissait d’une sorte de calendrier dans lequel chaque point du cercle de pierres correspondait à un événement astronomique, tel que des solstices ou des éclipses. Cette théorie est renforcée par le fait que, lors des solstices d'été et d'hiver, le soleil se couche précisément sur certaines pierres du monument.

Certains scientifiques considèrent que Stonehenge aurait servi de lieu de guérison. Cette théorie est basée sur le fait que l'on a longtemps cru que les pierres bleues, qui forment le cercle intérieur du monument, avaient des propriétés curatives. En outre, il a été constaté qu'une grande partie du matériel humain trouvé sur le site présentait des signes de maladie ou de fracture des os. Ainsi, Stonehenge pourrait avoir été utilisé comme site de guérison, ce qui justifierait l'afflux de personnes dans la région au cours de l'histoire.

De nos jours, Stonehenge est utilisé dans certains rituels néopagan.

Faits sur Stonehenge

Stonehenge a toujours été entouré de diverses curiosités. Parmi les principaux sont:

  • Le site a déjà été visité par Charles Darwin;
  • Sa construction était déjà attribuée au magicien Merlin;
  • Une légende populaire en Angleterre considère que le monument a été construit par Satan;
  • Stonehenge a subi de nombreuses restaurations au fil des ans, mais les responsables veillent au respect de la formation de pierre d'origine.
  • Stonehenge n'est pas le seul monument formé par un anneau de pierres, mais c'est le mieux conçu. Les cercles de pierre à Avebury et au cercle de Brodgar sont des monuments similaires et plus grands que Stonehenge, mais ne comptent pas les pierres polies ou placées de manière stratégique.

Voir aussi: paganisme.

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