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Définition Caractéristiques du féodalisme

Le féodalisme est une forme d'organisation politique, économique, sociale et culturelle apparue en Europe au Ve siècle après la chute de l'Empire romain. Elle repose sur le régime foncier.

Dans ce type d'organisation, les seigneurs féodaux (propriétaires terriens) avaient leurs domestiques dans les ouvriers ruraux.

Découvrez ci-dessous les principales caractéristiques du féodalisme.

1. La société féodale était divisée en trois classes sociales

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Hiérarchie des classes sociales du féodalisme

La société féodale envisageait trois couches sociales: la noblesse, le clergé et les serfs .

Le clergé était responsable de chérir la spiritualité de la communauté féodale.

La noblesse était composée par le roi et les nobles.

Les nobles, également appelés seigneurs féodaux, négociaient sans cesse avec le roi en échange de terres et étaient responsables de la gestion des pouvoirs politiques, économiques et juridiques.

Si, d'une part, la majorité de la population était analphabète, les enfants de la noblesse étaient les seuls à avoir droit à l'alphabétisation.

Les domestiques, à leur tour, constituaient la plus grande partie de la communauté paysanne et étaient généralement des ouvriers agricoles.

En savoir plus sur les significations du clergé et de la noblesse.

2. Il n'y avait pas de mobilité entre les classes sociales

Les couches sociales qui existaient dans le féodalisme étaient considérées comme scellées .

Pour cette raison, ceux qui sont nés dans une certaine classe sociale y resteraient probablement jusqu'à la fin de leur vie.

3. Les classes sociales inférieures étaient subordonnées aux classes supérieures

Les serviteurs, la classe sociale inférieure du féodalisme, ont généralement reçu des seigneurs féodaux pour la culture.

La cession a été faite dans le seul but de cultiver les terres et de créer ainsi un rapport de servitude des serviteurs aux nobles.

Cela a permis aux serviteurs de développer un lien d'allégeance, d'obéissance et de subordination.

Ces terres appartenaient aux seigneurs féodaux et ne devenaient à aucun moment des serviteurs.

4. Il y avait des relations de suzeraineté parmi les nobles

Lorsque le transfert des biens a été effectué d’un noble à un autre, l’auteur de la donation s’est appelé suzerain .

Ce don de biens n'indique pas nécessairement un don de terre. Il a souvent été accordé l’utilisation de certains équipements agricoles, l’exemption du paiement de certaines taxes, etc.

Au noble qui a bénéficié du cadeau, a été attribué la désignation de vassal .

En guise de vengeance, il appartenait au vassal de prêter serment d'allégeance au suzerain, en s'engageant, par exemple, à combattre dans son armée sur convocation et à l'aider financièrement si nécessaire.

En savoir plus sur la signification de vassal.

5. L'économie féodale était basée sur une production agricole autosuffisante

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L'agriculture à l'époque du féodalisme

Pendant le féodalisme, l’activité de commercialisation des produits n’était pas une pratique courante.

L’économie du fief, la principale unité économique, était basée sur l’agriculture de subsistance, c’est-à-dire les agriculteurs produits pour assurer leur propre subsistance.

Cette production étant autosuffisante, aucun recours n’a été fait aux autres producteurs; la quantité de ce que produisaient les agriculteurs leur suffisait. Toute production excédentaire était prise par les seigneurs féodaux.

Comme il n'y avait pas d'échange monétaire, les fiefs échangeaient entre eux les produits dont ils avaient besoin mais qu'ils n'avaient pas fabriqués.

Voir la signification de fief.

6. Les puissances juridiques, politiques et économiques étaient monopolisées par le seigneur féodal

Bien que le roi fût la plus haute autorité, les seigneurs féodaux (également appelés nobles) reçurent de nombreux privilèges de la monarchie. Ces privilèges ont été compensés avec l'aide militaire des nobles au roi.

Ainsi, ils ont eu le pouvoir de décision sur les questions juridiques, politiques et économiques.

Les nobles avaient, par exemple, l'autonomie de créer des lois, d'administrer la justice, de former des armées privées et de déclarer la guerre.

7. L'Eglise catholique a eu une forte influence pendant le féodalisme

L’Église catholique était l’ institution féodale la plus puissante .

Il exerça une grande influence sur la scène économique du fief du fait de la possession de nombreuses terres.

Cette influence se reflétait dans la façon de penser du peuple, qui considérait que les prêtres établissaient un lien entre Dieu et les hommes.

8. L'acquisition de terres pourrait provenir de guerres

Lorsque l'acquisition du territoire par le roi ou les seigneurs féodaux, ni par héritage, il était fréquent qu'ils se produisent par le biais de guerres.

Parfois, la raison de ces guerres était que des personnes qui étaient déjà propriétaires terriens voulaient élargir leurs territoires.

Une autre hypothèse était due à la fin de l'esclavage des serviteurs envers les seigneurs féodaux.

Le destin de la terre, initialement accordé au serviteur par le seigneur féodal, était souvent décidé par une guerre.

9. Les serviteurs ont payé des taxes et des taxes

La relation de la noblesse avec les serviteurs était basée sur l'exploitation.

Les serviteurs travaillaient dans les terres données par la noblesse et, à cause de cela, ils étaient obligés de payer des impôts.

Certaines des principales taxes payées étaient:

  • Capitation : taxe payée par chaque membre de la famille;
  • Dîme : 10% de la production a été payée à l'église;
  • Talha : une partie de la production devrait être livrée au seigneur féodal;
  • Banalité : paiement qui permettait l'utilisation de la propriété du fief (moulins, fours, routes, etc.).

Curiosités sur le féodalisme

  • Le féodalisme a commencé à l'ouest et au centre de l'Europe et s'est étendu à d'autres parties du continent;
  • Les rois croyaient avoir reçu le pouvoir de Dieu en tant que monarques;
  • Les seigneurs féodaux vivaient dans des châteaux fortifiés situés au milieu de leurs terres;
  • Les nobles avaient l'habitude de résoudre leurs questions personnelles par des duels;
  • Les femmes n'avaient aucun droit dans la société féodale. Ils ne pouvaient même pas choisir qui et quand se marier;
  • Le féodalisme a prévalu en Europe tout au long du Moyen Âge. Pendant cette période, les habitudes d'hygiène étaient si précaires que des maladies telles que la peste noire se propagèrent rapidement, décimant presque le continent européen.

En savoir plus sur le féodalisme.

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