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Définition Paganisme

Qu'est-ce que le paganisme?

Le paganisme est un terme couramment utilisé pour désigner des positions religieuses différentes des positions traditionnelles.

Le concept de paganisme varie selon les religions. Pour le christianisme, le judaïsme et l'islam, le paganisme est constitué de toute pratique ou attitude religieuse divergente des siennes.

Le terme paganisme est également utilisé pour désigner toute religion polythéiste (plus d'un dieu) ou même l'absence de religion.

Le mot provient du latin paganus qui signifie "habitant du champ", étant donné que les villes rurales de l'Antiquité possédaient des cultures polythéistes, des dieux idolâtres liés à la nature. Au Moyen Âge, avec l'avancement du processus de christianisation, l'Église catholique a commencé à classer comme païens tous ceux qui résistaient à la conversion et restaient fidèles à leurs convictions.

Cette appropriation du terme par les religions (ce qui crée une incertitude quant à sa signification) permet à l’anthropologie d’utiliser des classifications plus claires, définissant les religions païennes comme:

  • Chamanisme : religions qui impliquent des états de conscience modifiés afin d'accéder au monde spirituel et d'obtenir la divination ou la guérison.
  • Polythéisme : religions qui adoptent plus d'une divinité. Dans le polythéisme, chaque entité vénérée a des caractéristiques spécifiques et exerce une influence sur un aspect de la vie.
  • Panthéisme : Contrairement au polythéisme, les croyances panthéistes affirment qu'il n'y a pas de distinction entre Dieu et la nature. Dans le panthéisme, Dieu est composé de tout ce qui existe dans l'univers et n'a pas de caractéristiques anthropomorphiques.
  • Animisme : fait généralement référence aux religions autochtones dans lesquelles les objets, les lieux et les animaux possèdent une essence spirituelle et sont donc considérés comme des entités vivantes.

Exemples de religions et de dieux païens

Des exemples classiques de religions païennes sont ancrés dans les mythologies égyptiennes et gréco-romaines.

Paganisme gréco-romain

La religion prédominante dans la Grèce antique était polythéiste, la majorité de la population reconnaissant l'existence de plusieurs dieux parmi lesquels se distinguent les 12 dieux de l'Olympe. À partir des quatrième et troisième siècles avant notre ère, la culture païenne grecque a commencé à être transmise au peuple romain, qui a adopté des entités correspondant aux Grecs:

Dieu grecDieu romainCaractéristique / Fonction
ZeusJupiterDieu du ciel et du tonnerre. Roi de tous les dieux de l'Olympe
LierreJunoDéesse du mariage, de la famille et de la naissance
PoséidonNeptuneDieu des mers
AresMarsDieu de la guerre
AthenaMinerveDéesse de la sagesse
DemeterCeesDéesse de l'agriculture, des céréales et des récoltes
ApolloFeboDieu du soleil et de la lumière
AphroditeVénusDéesse de l'amour, de la beauté et du plaisir
ArtemisDianaDéesse de la chasse et des animaux
HermesMercureDieu du commerce et des marchands
DionysosBacchusDieu du vin, de la fertilité et du théâtre
HéphaïstosVulcanoDieu des artisans, des forgerons et des sculpteurs

Paganisme égyptien

Dans l'Egypte ancienne, les entités vénérées par la religion étaient souvent décrites avec des caractéristiques humaines et animales. Tous les dieux égyptiens représentaient des concepts naturels, sociaux ou même abstraits. En tout, il y a plus de 1500 dieux parmi lesquels:

DieuCaractéristique / Fonction
AmmonRoi des dieux et déesses de l'Egypte
MutDéesse mère épouse de Ámon
OsirisDieu de la vie
SethDieu du chaos et des ténèbres
IsisDéesse de la fertilité et de la résurrection
HorusDieu de la lumière
AnubisDieu des morts
RaDieu du soleil
ThotDieu de la connaissance et de la sagesse
HatorDéesse de la maternité
SekhmetDéesse de la guerre et de la guérison
MaatDéesse de la vérité

Néopaganisme

Aussi appelé paganisme moderne ou paganisme contemporain, le néopaganisme fait référence à plusieurs nouveaux mouvements religieux fondés sur d'anciennes croyances païennes.

Si certains mouvements néo-païens présentent des différences avec leurs anciens modèles, beaucoup cherchent à revivre les éléments de la croyance le plus fidèlement possible.

Les spécialistes étudient les mouvements néo-païens en les insérant à une échelle dans laquelle l'un des objectifs est l'éclectisme (croyance religieuse qui permet l'acceptation et la conciliation d'idées distinctes) et l'autre le reconstructionisme (désir de rétablir les anciennes religions dans le monde moderne).

Quelques exemples de religions néo-païennes sont: la wicca, le néodruidisme, l'hellénisme et le néopaganisme germanique.

Wicca

La Wicca est la plus grande religion néo-païenne au monde. Elle est née en Angleterre au milieu du XXe siècle.

Également connue sous le nom de "sorcellerie", la wicca n'a pas de système de croyance fixe et a différents aspects dans le monde. En général, la religion cultive deux dieux: la triple déesse, qui représente le féminin sacré, et le dieu cornifère, basé sur plusieurs entités anciennes comme Dionysius, les satyres, etc.

Néodyme

Le néodrudisme, ou simplement le druidisme, est la deuxième religion païenne du monde. Les druides ont pour but de promouvoir l'harmonie et le respect entre tous les êtres, respectant la nature et l'environnement.

Le néo-rebudisme est un exemple de reconstructionnisme, car il cherche à sauver les croyances, les valeurs et les rituels préchrétiens des peuples celtes.

Hellénisme

L'hellénisme, également appelé dodécatisme ou néopaganisme hellénistique, est une forme de reconstructionnisme qui vise à faire revivre les coutumes, les croyances et les valeurs de la Grèce antique.

Le mouvement est apparu dans les années 1990 et est devenu en 2017 une religion reconnue en Grèce.

Néopaganisme germanique

Également appelé Heatherism, c'est une forme de reconstructionnisme qui cherche à sauver la religion pratiquée par les peuples germaniques jusqu'au début du Moyen Âge.

Le néopaganisme germanique n'a pas de système théologique unifié, mais est généralement polythéiste et adopte une vision animiste du cosmos.

Symboles païens

Il existe de nombreux symboles païens enchâssés dans les différentes religions qui existent à travers l'histoire et dans le monde. Parmi les plus populaires sont:

Pentagramme : peut-être le symbole païen le plus célèbre. Chaque extrémité de l'étoile représente un élément: la terre, l'eau, l'air et le feu, tandis que la cinquième extrémité représente l'esprit.

Triluna : représente trois phases de la lune: croissant, pleine et décroissante. Dans certaines religions, c'est le symbole de la Triple Déesse, qui désigne les trois étapes de la vie d'une femme: jeune fille, mère et vieille femme.

Triscle : origine celtique, représente le mouvement de la vie et de l'univers. Il fait également référence au triple aspect de la cosmologie celtique: le monde souterrain, le monde intermédiaire et le monde supérieur.

Ankh : symbole païen égyptien équivalent à la croix du christianisme. Cela signifie l'immortalité et la vie éternelle.

Mjlönir : mjölnir est le marteau de Thor, dieu du tonnerre dans la mythologie nordique. Le symbole représente la force et la protection contre le chaos et a été utilisé dans les anciennes cultures scandinaves dans toutes sortes de rituels.

Triquetra : représente le lien entre l'esprit, l'âme et le corps. Dans la culture celtique, il représentait les trois royaumes: la terre, le ciel et la mer.

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