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Définition Alzheimer

Qu'est-ce que l'Alzheimer?

La maladie d'Alzheimer est une maladie cérébrale dégénérative, incurable, qui s'aggrave avec le temps et qui affecte principalement les personnes âgées de 60 à 90 ans.

La maladie d'Alzheimer est caractérisée par une démence ou une perte des fonctions cognitives (mémoire, orientation, comportement, langage, calcul) provoquée par la mort des cellules du cerveau.

Le nom "Alzheimer" fait référence au médecin Alois Alzheimer, le premier à décrire la maladie en 1906 après avoir étudié et publié le cas de son patient, Auguste Deter, une femme en bonne santé qui, à 51 ans, a dressé un tableau progressif de la perte de mémoire, désorientation et trouble du langage, le rendant incapable de prendre soin de lui-même.

La cause de la maladie d'Alzheimer n'est pas encore connue, bien que certaines lésions et modifications du cerveau caractéristiques de la maladie d'Alzheimer soient connues, telles que:

  • Plaques séniles provenant du gisement de protéine bêta-amyloïde anormalement produit;
  • Enchevêtrements neurofibrillaires, fruits de l'hyperphosphorylation de la protéine tau;
  • Réduction du nombre de cellules nerveuses (neurones) et de leurs connexions (synapses), avec une diminution progressive du volume du cerveau.

Certaines études ont montré que ces modifications cérébrales étaient déjà en place avant les symptômes de démence. Par conséquent, lorsque les manifestations cliniques qui permettent l'établissement du diagnostic apparaissent, on dit que la phase de démence de la maladie a commencé.

Les zones du cerveau les plus touchées sont celles des cellules nerveuses (neurones) responsables de la mémoire et des fonctions impliquant la planification et l'exécution de fonctions complexes.

Alzheimer n'a pas de remède. Le traitement vise à apporter réconfort et soulagement grâce à des médicaments qui stabilisent la maladie ou réduisent le taux de perte fonctionnelle d'ici 5 ans ou plus.

On estime qu'environ 1 million de personnes souffrent de la maladie d'Alzheimer au Brésil.

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