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Définition Crétacé

Qu'est-ce que le crétacé?

Le crétacé est une période géologique de l'ère mésozoïque, qui s'est produite il y a environ 145 à 65 millions d'années, marquée par l' expansion de la faune et de la flore par la Terre et par la domination totale des dinosaures sur la planète .

L'ère mésozoïque comprend trois périodes principales: le trias, le jurassique et le crétacé, cette dernière étant considérée comme la fin de l'ère mésozoïque et le début du cénozoïque.

Étymologiquement, le terme "crétacé" vient du latin cretaceus, qui signifie "relatif à l'argile" ou "calcaire blanchâtre", en référence à la formation de roches typique de cette période.

Au Crétacé, la planète était dominée par plusieurs espèces de dinosaures, ainsi que par l'apparition d'une grande variété de plantes, principalement celles produisant des fleurs et des fruits, appelées angiospermes.

C'est au cours du Crétacé que le climat moyen de la Terre a commencé à s'atténuer, du fait de la séparation du mégacontinent de la Pangée en d'autres parties de terres qui ont commencé à ressembler à la configuration continentale actuelle.

Le Crétacé est divisé en deux périodes principales: le Crétacé inférieur (145 à 100 millions d'années) et le Crétacé supérieur (100 à 65 millions d'années).

La fin du Crétacé est marquée par un événement catastrophique qui aurait exterminé environ 60% des espèces qui peuplaient la planète, y compris les dinosaures.

Crétacé précoce

Cette période marque le début du Crétacé, il y a entre 145 et 100 millions d'années, avec la séparation des continents et la prolifération de nouvelles espèces de faune et de flore.

Caractéristiques du Crétacé inférieur

  • Les continents commencent le processus de séparation;
  • Émergence de nouvelles espèces de dinosaures;
  • Les premiers mammifères placentaires apparaissent;
  • Les premières plantes produisant des fleurs et des fruits (angiospermes) apparaissent;
  • Plusieurs espèces d'oiseaux apparaissent;

Crétacé Supérieur

Cette période marque l'apogée des dinosaures sur Terre et son déclin, il y a entre 100 et 65 millions d'années.

Selon les chercheurs, c'est à la fin de cette période que la planète a connu une crise profonde et accablante qui aurait provoqué l'extinction de plus de la moitié des espèces vivant sur la planète à cette époque.

Certains chercheurs pensent que l'impact d'un météore majeur aurait été la cause des changements de la Terre. D'autres théories suggèrent que la crise biotique se serait formée en raison de l'augmentation de l'activité volcanique sur la planète.

Caractéristiques du crétacé supérieur

  • Domaine total des dinosaures sur la planète;
  • Formation de grandes chaînes de montagnes;
  • La formation de réserves de carbone et de pétrole commence dans les bassins sédimentaires;
  • Augmentation du nombre de mammifères et d'oiseaux sur Terre;
  • Le climat dans la Terre revient à se réchauffer, rendant même les pôles étaient constitués de forêts tropicales;
  • Cataclysme environnemental ayant entraîné l'extinction des dinosaures;

Voir aussi la signification de l'extinction.

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