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Définition L'évolution humaine

Quelle est l'évolution humaine:

L'évolution humaine est une théorie qui indique que le processus évolutif a commencé avec les premières formes de vie jusqu'à atteindre le stade actuel du développement humain, l' homo sapiens sapiens .

Biology estime que la vie sur Terre est née il y a 3, 8 milliards d'années sous la forme d'organismes unicellulaires appelés procaryotes. Des millions d'années plus tard, avec les changements liés à l'oxygène et l'évolution de la photosynthèse, les premiers eucaryotes (avec des cellules complexes contenant des organites) sont apparus.

Les mutations se sont poursuivies avec le temps et il y a environ 530 millions d'années, le premier poisson est apparu, ce qui a donné naissance à des amphibiens (il y a 340 millions d'années), des reptiles (il y a 310 millions d'années) et finalement à des mammifères. Il y a 100 millions d'années). Enfin, les premiers mammifères primitifs sur Terre ont donné naissance à des hominidés.

Il est important de préciser que la signification du mot "hominidé" a été révisée plusieurs fois au fil du temps. Pour cette raison, il est encore très courant que le terme soit utilisé pour désigner exclusivement les humains (genre homo ), bien qu'il inclue également les chimpanzés, les gorilles et les orangs-outans.

Ces quatre espèces, également connues sous le nom de grands primates, avaient un ancêtre commun il y a 14 millions d'années et, avec le temps, subdivisées en différentes espèces lorsque les attributs physiques divergeaient avec de nouvelles mutations. Finalement, les primates ont donné naissance aux premières formes de vie humaine, il y a environ 3, 5 millions d'années.

Les étapes de l'évolution humaine

Chronologie de l'évolution humaine avec l'estimation de la première et de la dernière apparition de chaque espèce.

Dans l'étude de l'évolution humaine, il est important de considérer le fait que l'apparition d'une nouvelle espèce n'implique pas l'extinction immédiate d'une autre espèce . La chronologie ci-dessus montre que des espèces moins évoluées ont cohabité avec leurs successeurs pendant des milliers d'années jusqu'à leur extinction éventuelle.

Australopithèques

La science pensait que cette espèce était en réalité un ancêtre proche de l'homme. Cette classification a été remise en question après la découverte d'anciens fossiles d'australopithèques et de caractéristiques très similaires à celles des membres du genre homo . De nos jours, bien qu’il n’y ait pas de consensus, des similitudes avec les humains maintiennent les espèces d’australopithèques étroitement liées à l’apparition de la vie humaine sur Terre.

Les australopithèques étaient des êtres bipèdes de petite taille (ne dépassant pas 1, 4 mètre) et dont le corps était couvert de poils. L'espèce vivait dans les régions tropicales d'Afrique, se nourrissant de fruits et de feuilles, et a été la première à utiliser le pouce opposé pour tenir et manipuler des instruments.

Le terme australopithèque vient du latin "australis", qui signifie sud et du grec "pithekos", qui signifie primate.

Homo Habilis

Du latin "homme habile", l'espèce vivait sur Terre il y a environ 2, 4 et 1, 6 millions d'années. En termes physiques, c'est le membre du genre homo qui se distingue le plus des humains aujourd'hui. Les homo habilis ont été nommés après avoir été les premiers hominidés à utiliser leurs mains pour fabriquer des instruments rudimentaires en pierre. Leur cerveau était 50% plus gros que celui des australopithèques et avait une hauteur moyenne de 1, 3 mètre.

Homo Erectus

Homo habilis a appris à se tenir en équilibre sur les jambes et, avec le temps, a donné naissance à l' homo erectus . On estime que l'espèce a vécu entre 2 millions d'années et 400 000 ans.

Les homo erectus ont été les premiers à contrôler le feu. En plus de contribuer à la survie dans la nuit, la découverte a entraîné des changements radicaux dans la nourriture et les mœurs de l'espèce, permettant de migrer vers des endroits plus froids. Pour cette raison, les homo erectus ont été les premiers à quitter l'Afrique et se sont répandus dans le monde entier, il y a environ 1, 8 million d'années.

Homo Neanderthalensis

Mieux connu sous le nom d'homme de Néandertal, il est considéré comme l'ancêtre le plus proche de l'homme moderne. Ils vivaient en Europe et en Asie entre 2, 5 millions et 12 000 ans. Bien que de taille inférieure à celle des humains actuels, les Néandertaliens avaient une constitution physique de plus en plus forte, ce qui, combiné au domaine des armes et du feu, en faisait de grands chasseurs.

Vivant dans des régions plus froides, les Néandertaliens ont appris à confectionner des vêtements pour se tenir chaud. De plus, on pense que le froid est directement lié à la socialisation développée par les Néandertaliens, qui passaient beaucoup de temps à se rassembler autour de feux de camp ou dans des grottes.

Les Néandertaliens sont considérés comme les membres les plus carnivores de la famille des homos . Cette caractéristique était déterminante, car lorsque les changements climatiques éliminent la majorité des animaux qu'ils chassent, les Néandertaliens ne parviennent pas à se nourrir et finissent par disparaître.

Homo Sapiens

Du latin "sage", il est le membre de la famille homo au cerveau le plus développé. On estime que le premier homo sapiens est apparu il y a environ 300 000 ans.

Grâce à leur capacité de raisonnement, les homo sapiens étaient capables d'interpréter l'environnement qui les entourait, de résoudre des problèmes et de poursuivre ainsi le processus d'adaptation au présent. La science classifie l'être humain moderne en tant qu'homo sapiens sapiens, ce qui signifie "l'homme qui sait qu'il sait". Cela signifie que l'être humain actuel a pris conscience de ses connaissances et a appris à les utiliser pour en rechercher de nouvelles.

Théories de l'évolution humaine

En opposition au créationnisme, une théorie qui explique l’origine humaine à travers une entité divine, la théorie de l’évolution repose largement sur les études développées par Chales Darwin.

Le darwinisme, comme la théorie de l'évolution est également connue, croit que l'être humain, comme les autres espèces, a évolué progressivement au fil du temps, à mesure qu'il subit des modifications mineures afin de s'adapter à l'environnement.

En savoir plus sur le créationnisme et l'évolutionnisme.

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