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Définition Canal de panama

Quel est le canal de Panama:

Le canal de Panama est un canal artificiel qui relie l'océan Atlantique au Pacifique, facilitant et renforçant le commerce maritime international.

Situé sur l' isthme de Panama (partie étroite du territoire reliant l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud), le canal de Panama facilitait le transport de navires entre les différents océans.

Avant sa construction, les navires se trouvant dans l’océan Atlantique devaient traverser la pointe sud de l’Amérique du Sud pour atteindre le Pacifique, ce qui représentait environ 20 000 kilomètres et durait 30 jours. Avec le canal de Panama, le temps de trajet diminue considérablement, ce qui permet aux navires de traverser l’Atlantique vers le Pacifique en seulement 10 heures.

Le canal de Panama a été officiellement inauguré le 15 août 1914, après plus de 10 ans de construction.

Les Français ont commencé la construction du canal en 1881. Toutefois, après avoir été confrontés à une série de problèmes techniques et à une mortalité élevée causée par des maladies tropicales telles que le paludisme et la fièvre jaune, ils ont décidé d'abandonner le projet.

Après l’échec français, les Américains ont obtenu la permission de poursuivre les travaux pour 40 millions de dollars. Ainsi, à partir de 1904, les États-Unis ont assumé la construction du canal, un droit garanti par le traité Hay-Bunau-Varilla .

Cependant, depuis les traités de Torrijos-Carter en 1977, les États-Unis et le Panama ont conclu un accord prévoyant le transfert progressif de la domination de la zone du canal de Panama aux Panaméens.

Les droits de canal n’ont été entièrement transférés au Panama que le 31 décembre 1999 .

Actuellement, le canal de Panama porte le titre de l'une des sept merveilles du monde moderne en raison de sa complexité technique.

D'une largeur d'environ 80 kilomètres, d'une largeur de 90 mètres et d'une profondeur de près de 30 mètres, ils croisent environ 15 000 navires par an sur le canal de Panama, ce qui représente une valeur de près de 20 000 milliards de dollars, soit 4% du commerce maritime mondial.

Comment fonctionne le canal de Panama

Pour compenser la différence d'altitude entre les océans Pacifique et Atlantique, le canal de Panama fonctionne au moyen d'un système d'écluses ou de portes.

Le long de l'isthme de Panama, il existe trois principaux groupes d'écluses: Gatun, Pedro Miguel et Miraflores . Toutes les vannes sont ouvertes et fermées pendant la traversée des navires, ce qui les fait monter ou descendre à différents endroits du parcours.

Du côté de l'Atlantique, l'écluse de Gatun est divisée en trois niveaux, totalisant 26 mètres (pour lever ou baisser les navires).

Le barrage de São Miguel est le plus petit de tous, avec un seul niveau, ce qui crée une variation d'élévation ou de rétraction de 10 mètres. À Miraflores, les écluses sont séparées en deux niveaux, totalisant environ 17 mètres. Les deux sont situés dans la région la plus proche de l'océan Pacifique.

Nouveau canal de Panama

Les travaux de mise à jour de la structure du canal de Panama ont débuté en 2007 dans le but d'accroître la capacité de transport des navires.

Avec la réforme, le canal de Panama pourra abriter des navires transportant entre 5 000 et 8 000 conteneurs. Ces "méga navires" sont surnommés Post-Panamax .

L'élargissement du canal de Panama fait partie de la célébration de son centenaire qui s'est déroulée le 15 août 2014.

Voir aussi: le sens de la chaîne anglaise et du canal de Suez.

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