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Définition Biotechnologie

Qu'est-ce que la biotechnologie?

La biotechnologie est un domaine scientifique axé sur l'utilisation de systèmes et d'organismes vivants pour la création et l'amélioration de techniques et de produits.

La biotechnologie englobe les sciences biologiques fondamentales (telles que la biologie moléculaire, l'embryologie, la génétique, etc.), les sciences appliquées (telles que l'immunologie et la biochimie), ainsi que des domaines technologiques tels que l'informatique et la robotique.

Les méthodes biotechnologiques englobent diverses procédures pour modifier les organismes vivants, des plus simples telles que la domestication des animaux et la culture de plantes aux processus d'amélioration tels que la sélection artificielle et l'hybridation. En outre, des méthodes plus modernes impliquent l'utilisation du génie génétique et de la culture cellulaire et tissulaire.

L'intégration des différents domaines de la biologie avec les techniques mentionnées ci-dessus donne naissance à la biotechnologie, dont les applications concernent plusieurs secteurs.

Différences entre la biotechnologie classique et la biotechnologie moderne

La biotechnologie classique concerne les différents moyens d'utiliser des micro-organismes vivants pour la production de nouveaux produits ou la modification de produits existants. Il couvre les méthodes classiques telles que le croisement d'espèces pour en obtenir de nouvelles qui possèdent les caractéristiques souhaitées, ainsi que la fermentation, utilisée dans la production de vins, de fromages et de pain.

La biotechnologie moderne repose largement sur des techniques faisant appel au génie génétique . En ce sens, il est possible d'affirmer que les plus grands progrès de la biotechnologie ont été réalisés grâce à des outils et méthodes de génie génétique, tels que la manipulation intentionnelle de gènes, de cellules et de tissus de manière contrôlée pour former des organismes génétiquement améliorés, la recombinaison de l'ADN, la culture tissulaire, mutagenèse, etc.

Exemples d'application de la biotechnologie

Considérant que la biotechnologie comprend un large éventail de sciences, ses résultats peuvent être trouvés dans de nombreux secteurs de l'économie. Les applications de ce domaine cherchent toujours à améliorer la qualité de la vie sur la planète, soit par la création de nouvelles techniques et de nouveaux produits, soit par l'amélioration de ceux existants.

Organismes génétiquement modifiés

Un exemple classique d'application de la biotechnologie est la création d' organismes génétiquement modifiés (OGM), également appelés transgéniques . Le code génétique de ces organismes a été modifié (généralement par combinaison avec des gènes d’autres organismes), dans le but d’éliminer les défauts et de développer de nouvelles propriétés.

Dans les années 1950, l'agronome Norman Borlaug a donné naissance, grâce à des croisements génétiques, au "blé nain", une nouvelle espèce de blé plus résistante et productive qui a révolutionné l'agriculture dans le monde entier.

Les principaux exemples d'organismes génétiquement modifiés sont ceux utilisés:

  • en médecine : insuline, cellules souches, hormone de croissance, hormones pour le traitement de l'infertilité, nouveaux traitements contre le cancer, thérapie génique (traitement des maladies en remplaçant les gènes défectueux), vaccins, etc.
  • en agriculture : aliments génétiquement améliorés, cultures plus résistantes et productives, animaux et plantes modifiés pour produire des substances utilisables dans des médicaments, etc.
  • chez les animaux : souris transgéniques utilisées dans les études et poissons dont la croissance est quatre fois supérieure à la normale (tilapia et poisson rouge).
  • dans l'environnement : bactéries qui combattent la pollution causée par le pétrole et les métaux.

Autres exemples

À titre d’exemple, recherchez d’autres biens et services d’origine biotechnologique:

SecteursBiens et services
Agriculture

Engrais de compost, pesticides, ensilage, semis de plantes ou d’arbres, plantes aux propriétés nouvelles, etc.

Soins de santé

Antibiotiques, hormones, médicaments, réactifs, tests, etc.

Industrie chimique

Butanol, acétone, glycérol, acides organiques, enzymes, etc.

ÉlectroniqueBiocapteurs
Énergie

Éthanol, biogaz, etc.

L'environnement

Récupération de l'huile, traitement des déchets, purification de l'eau, etc.

Gestion immobilière

Des embryons

Avantages de la biotechnologie

Les avantages apportés par la biotechnologie sont nombreux et s'étendent à tous les domaines d'application, améliorant ainsi la qualité de la vie dans le monde. Parmi ses résultats les plus apparents figurent:

  • Des récoltes plus productives et plus résistantes;
  • Moins d'utilisation de pesticides;
  • Les aliments transgéniques durent plus longtemps et réduisent le gaspillage alimentaire.
  • Réduction de la quantité d'énergie nécessaire pour produire de la nourriture;
  • Utilisation de produits moins nocifs pour l'environnement;
  • Diminution de la faim dans le monde;
  • Des aliments plus nutritifs;
  • Réduction de l'apparition de maladies contagieuses;
  • Des outils plus précis pour détecter les maladies, etc.

Inconvénients de la biotechnologie

Les progrès de la biotechnologie ont également des conséquences négatives. Parmi les principaux, on peut souligner:

  • Dommages à l'environnement;
  • Grande dépendance vis-à-vis des technologies des pays développés;
  • Concentration accrue des revenus;
  • Incertitude quant à ses effets à long terme sur l'environnement et les organismes;
  • Diminution de la biodiversité;
  • Augmentation de la fréquence des maladies causées par les produits transgéniques.

Classifications biotechnologiques

Afin de classer les différents domaines de la biotechnologie, les professionnels et les spécialistes du domaine ont commencé à adopter un système de couleurs divisant la science en branches, en fonction du domaine d'application:

  • Biotechnologie verte : appliquée à l'agriculture dans le but de créer des conditions agricoles plus durables.
  • Biotechnologie rouge : elle est appliquée en médecine dans le but d'améliorer les médicaments et les traitements. Les méthodes les plus avancées couvrent même le traitement des maladies par manipulation génétique.
  • Biotechnologie blanche : également appelée biotechnologie industrielle, elle est utilisée dans la fabrication de produits selon des méthodes moins nocives pour l'environnement.
  • Biotechnologie jaune : appliquée dans les domaines de la nutrition et de la production alimentaire, mais concerne également la branche de la biotechnologie appliquée aux insectes.
  • Biotechnologie bleue : appliquée à l'exploitation des ressources biologiques marines.
  • Biotechnologie pourpre : se rapporte aux lois, brevets, publications et autres problèmes documentaires liés à la biotechnologie.
  • Biotechnologie en or : fait référence à l’utilisation de la bioinformatique et des techniques informatiques en biotechnologie.
  • La biotechnologie orange : également appelée biotechnologie éducative, regroupe toutes les mesures visant à la diffusion et à la diffusion de la biotechnologie.
  • La biotechnologie noire : elle est liée à l'application de la biotechnologie à des fins guerrières, comme la production d'armes biologiques.

Carrière en biotechnologie

Compte tenu de la nature multidisciplinaire de la biotechnologie, l'accès à la profession peut s'effectuer par le biais de formations diverses telles que la biologie, la médecine, l'agronomie, la biochimie, le génie civil, la pharmacie, etc.

Les exigences de spécialisation pour l’entrée dans le domaine de la biotechnologie varient en fonction de la réglementation de chaque profession.

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